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浸大研究首次证实人体皮屑令空调系统产生臭味
发布时间:2018-02-01 17:27:14 | 浏览次数:



浸大学者的最近一项研究首次证实,人体的皮肤鳞屑与空调系统异味有关。该研究指,皮肤鳞屑(从皮肤表面脱落的细胞)可以成为空调制冷系统中细菌的食物来源,令肉眼看来无尘埃的通风系统也会发出类似尿液异味。


(左起) 科学主任马国强先生、赖嘉雯博士和高级研究助理吴子威博士



研究由浸会大学生物系副教授赖嘉雯博士领导,结果发现从人体脱落的皮肤鳞屑,有助细菌在制冷系统中产生氨气(类似尿液的气味)和挥发性脂肪酸(体臭的气味)。皮肤角质是由角质蛋白组成,而这角质蛋白是一种结构性蛋白质,可以被细菌产生的角质蛋白酵素分解。



(左)被细菌分解前及(右)被细菌分解后的皮肤鳞屑悬浮液,右图的皮屑数量明显减少


由于制冷系统环境中可用的碳源有限,这些角质蛋白变成细菌的食物来源,被消耗后分解成氨气,而过量的氨气排放到空气中,导致类似尿液气味的产生。除角质蛋白外,皮肤鳞屑还含有一些微生物可利用的其他营养物质,如脂质和脂肪酸,以及在人体皮肤上发现的天然代谢物,这些营养物质也可被细菌消耗掉,并分解成不同种类的短链挥发性脂肪酸,这些挥发性脂肪酸往往与人体的气味有关。


(左)一般采用大豆胰蛋白胨培养基从空调制冷系统采集空气细菌,(右)浸大团队建议采用甘露醇盐培养基,显示致臭细菌(葡萄球菌)的生长情况


赖博士表示,大部分香港市民每天超过七成时间都身处室内,室内空气质素与市民的健康息息相关,绝对不容忽视。她指岀,异味会导致不舒适感和生产力下降,物业管理及工程界人士一般认为异味是源自积聚了灰麈及不同类型的微生物、肮脏的空调系统所致,所以普遍的做法是反覆清洗空调系统以消除异味。然而,研究发现一些洁净、没有灰尘积聚的空调系统都发现有异味,因此,重覆清洗空调系统并非减轻异味的长远对策。


皮肤鳞屑粉末


赖博士发现,虽然香港环境保护署设有室内空气质素的指引,但指引不足以协助物业督导及工程人员去识别潜在会产生异味的制冷系统。因此,赖博士的团队从有接获异味投诉和没有接获投诉的空调系统采集10个微生物样本作进一步研究和比较,希望改善目前的室内空气质素的检查方式。团队研究经分离的细菌生物特性后,证实由空调系统排放出的葡萄球菌是异味的源头。


赖博士指岀:“长远而言,必须减少皮肤鳞屑进入空调系统,才能有效改善室内异味问题。最简单的方法,是在空调系统中安装一个密度合适的隔尘网,以有效地阻隔皮肤鳞屑进入并积聚在系统中。皮肤鳞屑的大小通常超过10微米(0.001厘米),能够有效地阻隔小于这个尺寸的粒子进入制冷系统,才能有效改善异味的问题。”


 
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